Facebook与假新闻:错误资讯也许挡不住了,我们该怎幺做

  • 作者:
  • 时间:2020-08-14


翻译:Wendy Chang

我们身处于「科技抵制潮」当中,好几个月以来,科技巨擘不断遭受批评,因他们无意间在2016年大选时,助长俄罗斯所散播的假资讯,进而影响选情。他们现在开始学着聆听大众的声音,最近脸书终于有所行动,执行长朱克伯格(Mark Zuckerberg)表示他的公司将调整他们主要的动态墙服务:演算法将优先选择好友、家人所分享的内容,而非新闻故事或病毒式传播的影片。脸书接着表示他们也会针对使用者进行调查,希望减少不受信任的资讯来源。

脸书大刀阔斧的行动,也象徵了硅谷科技巨擘们开始矫正政治假资讯氾滥的情况,但几乎可以肯定的是这样做还不够。

虽然脸书的立意值得称讚,但是方法可能超出他们能力所及。假资讯供应者也许真的需要改变方式,才能在社群媒体上散播欺骗误导人的资讯,但这已经不是新鲜事了。新闻製造者和商业广告等一直以来都会追蹤动态墙和搜寻引擎优化演算法之中每次细微的改版,追求最多的页面观看人次(page view)。而假资讯的散播者也会以同样的方式因应。他们有好几个月的时间来掌握其中不同之处,就可以将特定的议题和假资讯,在今年底美国另一个选举热季传递给每个投票者。

在主要网路平台上进行假资讯操作之所以可行,关键在于平台(诸如脸书和谷歌等公司)和广告商(科技公司主要的赚钱来源)之间隐含的共同利益。平台会蒐集使用者资讯,将其分类为形态类似、有共同偏好的观众,接着将这些不同族群的兴趣卖给广告商。如果消费者进入了商业讯息循环中,广告商与平台都会受益,包含那些宣传政治议题的广告商。

如此的市场典範促成了一种微妙、无形的联盟:这些网站靠着找到类似想法的族群、贩卖其行为资讯活下去,假资讯散播者靠着操弄这些族群的行为活下去。直到系统重新建构以前,操控政治假资讯的行为很难被制止或是减缓,而重建过程将非常艰辛,因为数位广告是网路商业模式的核心。但这是必要之举。

而且,未来的假资讯活动将不限于在脸书、谷歌或推特上,目前已知有巨大的商业网路生态系统利用行为数据散播有说服力的资讯。我们曾经在最近公布的一项分析里提到,假资讯活动未来将会利用成功数位广告商的工具,在任何可能的传播管道上。有鉴于此,我们必须告诉整个市场要努力阻止这些活动。

市场的起点是数据分析,假资讯活动非常依赖行为数据追蹤,是一种登入你个人的网路,了解你的浏览习惯、位置资讯、消费模式其他等等(举例来说,当你现在用桌机浏览器或手机下载这篇文章时,你的资讯可能已经被几十个线上网路公司分享)。不管你在哪里,这些资讯和个人身份辨识符息息相关(比如电子信箱地址或手机号码),接着会把你和其他地方蒐集到的资讯连接在一起。

透过你行为数据所得出的推论及分析资料要不是被卖掉就是被分享,透过大型的网路平台公司、数位广告公司、数据代理商和线上服务,分享给所有类型的广告商,也包含了假资讯散播者,他们看起来和一般生态系里的公司一样都是合法组织。因为他们会在网路上转换身份,又有大量快速变化的数字,所以非常难以侦测到他们的活动,即便拥有高深演算法的科技公司要找到他们。

这些数据随着时间的推移,透过讯息及成千上万特定内容的社群媒体贴文、广告、促销和点击,会建立起类似想法的族群。即时的搜寻引擎优化策略可能在短短的一个小时、一天、或一个全新的新闻圈之内,将一则假新闻推到谷歌搜寻引擎的第一名,只要误导一大群网路使用者即可。强大的社群媒体管理软体将所有这些服务集中到一个系统中,同时处理数据蒐集、观众塑成并在不同管道的消息测试,以极高的速度和速率决定如何用特定的讯息锁定你。

以上所有工具的基础是一项可以掌控全局的技术:人工智能。人工智能渐渐地融入面向消费者的网路服务中,随之而来的就是愈来愈多的内容都由单一机器管理和呈现。万一假资讯散播者不当利用人工智能,他们将有能力运用超越人类的力量来欺骗和混淆我们的政治文化与言论。早期的网页基础人工智能已经促成了数位过滤泡泡,将假内容推上搜寻结果第一页,让病毒式的网路恶作剧和恶毒的仇恨言论加速传播。

为了应对这样的趋势,网路公司们试着将能够辨识和限制负面内容的原则导入演算法中。举例来说,诸如YouTube的服务引入更多人工审查员,帮助辨识、分类和挑选出会违反政策的内容,包含极权主义的影片。但内容规模实在太大了,完全不是人工审查可以处理的,而大部分的假资讯还是不会被撤下,因为法律上来说并不违法,纵使对美国的政治环境有害。可是我们不会放弃解决这个问题。

不管最后是否有效,脸书决定修正动态墙的决定依然重要,因为它点出了媒体和民主之间的关係岌岌可危,我们必须在这个基础上努力。

如果公民得到的资讯不正确或是无法自由有效地参与自治,那幺民主就无法妥善运作。我们冒险倚赖的新闻及梵蒂,其实是设计来服务广告商而非人民,不管国家的政治诚信如何,美国的公私营部门必须联合起来,重建我们所知道的网路世界,以便杜绝虚假资讯的祸害。

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